【外國專欄精選——經濟學人專欄】拜登在對中貿易戰更勝一籌
【外國專欄精選——經濟學人專欄】拜登在對中貿易戰更勝一籌

就在六年多前,當特朗普首次宣布對中國商品徵收關稅時,彷彿一顆炸彈爆炸了。 美國股市在貿易戰的前景下大幅下跌,企業界警告將受到衝擊,經濟學家也紛紛譴責這項行動。 現在,華盛頓的保護主義情緒已經到了這種地步,拜登宣布的新措施反而沒有引起恐慌,儘管它涉及的關稅要高得多。

 

5 月14 日,經過政策審查,白宮決定將中國半導體和太陽能電池的關稅從25% 提高到50% ,將注射器和針頭的關稅從0% 提高到50% ,將鋰離子電池的關稅從7.5% 提高到25%。 其中對電動車的加徵幅度最大,從25%提高到100%。 美國國家經濟委員會的布雷納德(Lael Brainard)說,這些行動將為 「對我們的未來至關重要的產業創造一個公平的競爭環境」。 然而,付出代價的將是美國消費者。

 

與特朗普對中國徵收的關稅相比,新的徵稅措施更有針對性,也更引人注目。 特朗普當時的關稅涉及從中國進口的價值超過 3500 億美元的商品,大部分稅率為 25%。 拜登的關稅涉及價值約 180 億美元的進口商品,但稅率要高得多。 因此,影響的不是當前的貿易流量,而是未來的潛力。

 

例如,在歐洲,中國製造的汽車面臨的關稅較低,僅為 10%,但它們已經佔據了電動車市場近四分之一的份額。 相較之下,在美國,目前上路的中國產電動車寥寥無幾。 由於新的超高關稅,這種情況肯定會持續下去。

 

在美國國內,關稅的目的是保護新興產業,而不是繁榮的大型產業。 在拜登的領導下,美國政府正斥資數千億美元建立國內的電動車、半導體、電池等製造業。 這推動了工廠建設的繁榮,包括在美國的鐵鏽地帶,但生產線真正啟動還需要幾年時間。 新關稅的目的是為他們贏得時間。

 

與特朗普首輪關稅行動不同的是,美國企業界的批評聲音不大。 六年前,許多人還認為中國市場大有可為。 但隨著兩國關係的惡化和中國企業挑戰的增加,這種希望已經破滅。 自由貿易的忠實信徒,尤其是與中國的自由貿易信徒,如今在華盛頓已經消失,更不用說全球其他國家的首都了。 歐盟委員會正在進行反補貼調查,這也可能導致對中國電子產品徵收更高的關稅。

 

對中國產品徵收更高的關稅將推高美國的消費價格。 這種直接影響將是有限的,因為許多受關稅影響的產品類別的貿易已經從中國轉移出去。 但從長遠來看,國內生產商可能也會減弱開發廉價商品的動力。關稅也可能被視為失去了保護環境的機會,降低電動車、太陽能電池板和電池的價格本可以提高它們對消費者的吸引力,這對美國實現綠色經濟至關重要。

 

拜登的舉動也可以說比特朗普的關稅更無視貿易規則。 特朗普利用美國貿易法的 「301條款 」調查,認定中國損害了美國的商業利益,特別是透過竊取智慧財產權,然後以關稅作為補救措施。 拜登提高關稅是基於對最初 301 條款的審查,但關注點已經轉移。 與其說中國是透過乞討、借貸和偷竊來追趕美國,不如說中國現在已經在汽車行業遙遙領先,有能力以更低的成本生產大量汽車。

 

有理由認為,中國的優勢在很大程度上是透過自身不公平的保護主義和補貼政策取得的。 在此背景下,防止中國進口產品氾濫的傳統方法是徵收反補貼稅。 「自由主義智庫卡托研究所的林西科姆(Scott Lincicome)說:」歐洲人的做法在理智上更誠實一些。 他補充說,拜登的新關稅措施帶有政治權宜之計的味道,因為就在幾個月前,特朗普剛剛承諾對所有中國產品徵收 60% 的關稅。

 

對美國的工業野心來說,徵稅也可能是弊大於利。 與過去的保護主義時期相比,國內生產商可能會更加不受最強勁的外國競爭對手的影響。 20 世紀 80 年代,當日本汽車引發憤怒時,日本汽車製造商同意限制出口,以避免貿易戰。 這提高了美國消費者的成本,但日本公司最終透過在美國投資繞過了限制。

 

由於目前的重點是中國帶來的安全威脅,中國的汽車製造商不會效仿日本的做法。 智庫彼得森國際經濟研究所的喬澤姆帕(Martin Chorzempa )說:「如果沒有投資安全閥,如何確保美國市場內仍有足夠的競爭?這是一個關鍵問題。」但在100%的關稅牆背後,美國官員和企業老闆們將沒有那麼迫切地想找到答案。

發佈時間: 2024年05月16日 00:53
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